lunes, 30 de noviembre de 2009

Minutos bien aprovechados

Esta noche los Sacramento Kings de la NBA ganaban por 112 a 96 a los Hornets de Nueva Orleans con una gran actuación de uno de los cinco jugadores españoles que están actualmente en la competición norteamericana: el canario Sergio Rodríguez.
El base español jugó dos cuartos completos y no decepcionó a su entrenador, consiguiendo 24 puntos, una marca que supone una anotación considerable incluso para un líder de equipo (más aún para un reserva, rol con el cual convive el tinerfeño).
Y llama la atención como un jugador puede dar tan buen rendimiento cuando se le da confianza y mimos. No podemos ver estos números en ninguna de las tres temporadas que estuvo en Portland. Pero en pocos partidos se acercaba su participación a los 24 minutos que le dieron ayer (y siempre era por lesión de algún titular). Todos los aficionados al baloncesto hemos podido ver la genialidad de este jugador en sus años en la ACB con el Estudiantes, además de en el Mundial que ganó con España. Pero si se le dan minutos a cuentagotas, hasta a los magos del balón se les apagan las ideas.

domingo, 29 de noviembre de 2009

Tostón de culto

Hablaré de una película: Apocalypse Now Redux. Una película de culto del director Francis Ford Coppola que en su día no tuvo unos ingresos por taquilla que amortizaran la gran inversión que supuso... y ahora entiendo por qué.
Ante todo hay que decir que el mensaje antibelicista de la película es sublime. La barbarie de la guerra nos lleva a través de esos militares que desprecian la muerte, y más aún la vida de los vietnamitas. Como ese oficial que no ve mejor momento para hacer surf que entre la caída de proyectiles enemigos.
Pero para que un mensaje llegue al espectador, este debe prestar atención a la película. Y eso es casi imposible en un filme de 202 minutos, créditos incluidos. Asistimos a la película con intriga y curiosidad por ver qué hará el protagonista, pero cuando vence la segunda hora ya nos vamos preguntando si no sería posible dar ese mensaje en algo menos de tiempo.
Y es que un buen director tiene que saber medir muchas cosas. Los diálogos precisos y las escenas adecuadas son esenciales, pero también hay que recordar mantener una duración que permita al espectador una visualización adecuada, que no se vea agobiado esperando al final de la obra para poder estirar las piernas.

Suiza vota para prohibir los minaretes en las mezquitas... ¿en serio?

Hoy nos hemos podido encontrar en Internet esta noticia, que al menos a mí me ha dejado atónito. En Suiza se ha llevado a cabo una votación federal (procedimiento que puede solicitar cualquier ciudadano suizo si consigue el apoyo de 100.000 personas) para determinar si deben prohibirse los minaretes.
Los impulsores de esta votación argumentan que estas construcciones "son más un signo de dominación política y de voluntad de poder". Gran parte de aquellos que en los sondeos responden que votarán que sí dicen que es para avisar a los musulmanes de que no les permitirán implantar la sharia (la ley islámica). Pero por contrapartida encontramos que la información puede ser algo contradictoria.
Estos señores se olvidan de otros "signos de dominación política y de voluntad de poder" que deben tener una fuerza similar a las mezquitas: las iglesias y catedrales. Y además en este caso es más preocupante, ya que en Suiza hay sólo cuatro mezquitas, lo cual no es demasiado, pero ¿cuántas iglesias puede haber? Y además de mucha mayor importancia. Y para comprobarlo sólo hay que ir a un portal tan popular como Wikipedia y buscar información sobre la ciudad de Ginebra. Encontrarán referencias a la Catedral de San Pedro y al Monumento de los Reformadores, también de alto contenido "dominador". Así que tal vez sea mejor por empezar votando la prohibición de campanarios cristianos y cuando el número de mezquitas vaya creciendo ya votamos la prohibición de los minaretes.
Pero dejando a un lado la ironía comparativa de lo que para unos es una invasión cultural y para otros un simple inicio de mestizaje, veamos por qué estas palabras tan duras tienen tan poco fundamento.
En primer lugar, los minaretes son un lugar alto, desde el que se llama a la oración, y representativo para la cultura y religión islámica. Pero eso no los hace más representativos que un campanario de una iglesia de la religión cristiana o un rascacielos de la cultura de economía globalizada.
En segundo lugar, no creo que desde los minaretes se imponga la religión islámica. No creo que se lave el cerebro a todos los transeúntes, obligándoseles a convertirse. Ni tampoco que se haga una inmensa propaganda desde ellos. Simplemente se llama a la oración, y así quien siga ese tipo de oraciones podrá seguirlas. Pero no se obliga al católico, al protestante ni al ateo a rezar. Y menos aún creo que la población musulmana, muy menor en porcentaje que la cristiana, agnóstica o atea, vaya a intentar imponer su ley. De hecho probablemente muchos se sientan bastante a gusto con nuestras propias leyes (digo yo que a más de uno le habrá gustado nuestra perspectiva del mundo más que la de su tierra natal).
Así que, ¿qué buenas razones nos empujan a prohibir estos edificios?

jueves, 26 de noviembre de 2009

Ser cliente puede salir caro a veces

El Ayuntamiento de Sevilla ha aprobado una serie de medidas por las que un importante número de consumidores serán gravemente sancionados si son vistos al contratar los servicios en cuestión: la compañía de alguna prostituta cuya situación laboral no esté regulada.
Y es que es un problema palpable, no tanto porque sea antiestético unas señoritas en la calle ofreciendo sus servicios, sino por todo lo que esta práctica entraña. Estas mujeres suelen llevar a su espalda toda una red mafiosa que se ocupa de quedarse con la mayor parte del beneficio de su actividad, además de obligarla a rendir en muchos casos más allá de sus límites físicos.
Por mucho que nos cueste admitirlo en nuestra hipocresía social, la prostitución es una necesidad, es un trabajo que cubre las carencias emocionales de muchos individuos (y sosiega la lujuria de otros tantos). Por tanto hay que proteger a las trabajadoras de este sector. Trabajando en un tema tan delicado como es el de la explotación sexual, toda regulación de su situación laboral es poca, y todo cuidado hacia su integridad laboral es necesaria.
Por ello, los intentos del Ayuntamiento de Sevilla, como los de otras instituciones, por erradicar la prostitución ilegal, son positivos y deben ser apoyados. Para que estas profesionales, como cualquier otro tipo de trabajador, puedan desempeñar su labor, que ya en muchos casos es desagradable, con la mayor profesionalidad posible y sin extorsiones.

martes, 24 de noviembre de 2009

¿Por qué se discute el rescate del Alakrana?

Llevamos ya varios días escuchando como se utiliza la cantidad excesiva que el Gobierno pagó para rescatar a los marineros del pesquero español secuestrado como un arma arrojadiza contra este. Se critica la negociación y se tilda al señor Zapatero de ser un inepto que ha regalado más de dos millones de euros a unos piratas.
Es cierto que probablemente la cantidad es exagerada (no puedo hablar con seguridad ya que mi economía es la de un estudiante y cien euros me parece ya bastante) y que se debería haber negociado mejor en busca de un pago dentro de lo que la razón dicte como apropiada. Pero hay algo que la oposición al Gobierno está olvidando en su crítica destructiva hacia el ejecutivo de nuestro país: el valor de la vida.
Hoy he asistido a una conferencia sobre el periodismo ruso del siglo XIX, impartida por una profesora de periodismo de la Universidad de Moscú, y entre las tantas cosas que ha dicho es que en Rusia les parece fascinante el que un gobierno pueda pagar semejante cantidad de dinero por unos marineros que han sido secuestrados. En muchos países, sobre todo en aquellos con un altísimo número de habitantes y recién salidos de un régimen con trazas dictatoriales como es el caso de Rusia, la vida no tiene apenas valor, no se aprecia el derecho que en los países occidentales y democratizados reconocemos como principal. Nadie pagaría, ya no dos millones, sino veinte mil euros por salvar a cuarenta marineros. "Total, tenemos más" sería tal vez la respuesta del presidente de ese gobierno. Pero en España no. Nuestro gobierno ha defendido en nombre de nuestra sociedad la vida y ha hecho todo lo necesario porque esos compatriotas vuelvan a sus hogares. Así que considero que entre tanta crítica (no sin razón en muchos casos) debería haber lugar a una pequeña alabanza por la humanidad de nuestro país.

Aún queda profesionalismo en el mundo del fútbol

Hace un momento me he metido en las ediciones digitales de los periódicos deportivos para ver qué se cocía y me he encontrado con un hecho muy curioso: los futbolistas del Wigan inglés devolverán el dinero a los aficionados que asistieron a ver el partido contra el Tottenham. La razón de ello es que sufrieron una bochornosa derrota por 9-1, algo que consideran que la afición no merece, así que han aceptado su culpabilidad y van a reembolsar ese dinero a sus hinchas.
Da gusto ver que aún hay equipos que tienen ese orgullo y que se sienten realmente en deuda con sus aficionados (cosa cierta ya que dependen económicamente de ellos). Una actitud como esta es cada vez más rara, y se hace frecuente el ver a equipos que como el Real Madrid, el Inter o el Chelsea hacen partidos penosos en los que sus aficionados salen del campo rabiosos sin que les sea devuelto nada. Nos quejamos de los funcionarios con ese tópico tan extendido, pero estos deportistas cada vez se ajustan más a ese tópico. Muchos no ponen ningún empeño, y si hacen un mal partido piden perdón en los medios y todo solucionado (a veces ni eso).
En definitiva, aún queda algún que otro equipo con grandes dosis de honestidad, y el resto que tomen nota (espero que algún día el Atleti de mis amores lo haga).

domingo, 22 de noviembre de 2009

Otra forma de ascender

Hoy nos encontramos con una interesante noticia: Catherine Ashton, que ostenta el título de 'lady' inglesa (baronesa), ha sido nombrada Alta Representante de la Política Exterior de la Unión Europea. Un puesto de peso para alguien que a casi todos los lectores nos resulta desconocida. Y es que esta señora, aunque activa dentro de sus círculos correspondientes, siempre ha sido muy discreta y en lugar de buscar notoriedad ha sabido estar en el lugar adecuado en el momento preciso.
Nos llama la atención este hecho. Hoy en día parece que todos aquellos que quieran ocupar un cargo político de cierta importancia tienen que llegar armando ruido y con un bombardeo de su imagen en los medios. La polémica es parte de nuestro día a día y ya no sabemos lo que es que una persona llegue a un puesto sin armar un gran revuelo.
Pero sí, aún hay quienes saben moverse con astucia y sin necesidad de publicitarse a través de los medios. Aún está vigente ese viejo método de ascenso en el anonimato.

Grandes figuras y figurines


Anoche los Memphis Grizzlies de la NBA perdieron su partido contra los Bucks. Sí, ese equipo en el que juega Marc Gasol y en el que antes jugó su hermano Pau. Pues perdió por 5 puntos, a pesar de que el "chico" de los Gasol cuajó un buen partido. Aunque rara vez le señalan como la estrella del partido, el "pequeño" hace grandes actuaciones en cada encuentro, siendo raro ya aquel en el que marque menos de diez puntos y no se acerque al mismo número de rebotes. En estos momentos no hay ningún jugador en los Grizzlies que parezca levantar la voz por encima del resto (aunque por supuesto, como siempre, hay jugadores con mayor y menor peso dentro del vestuario). Y parece ser que desde que es así, el equipo ha encontrado un rumbo decente al menos como equipo medio de la liga.
Y es que los Grizzlies hicieron un estrepitoso comienzo de liga, en el que perdieron muchos partidos. Durante ese tiempo, se estaba más pendiente de un hombre que estaba lesionado y que se enfadó por ser suplente al recuperarse de su lesión: Allen Iverson. La veterana estrella de la NBA, que sorprendentemente fichó este verano por este equipo, sigue queriendo el mismo rol en cualquier equipo que el que tenía de niño mimado en Philadelphia en sus años más dulces. Salió del equipo de su carrera y no ha hecho más que dar tumbos: no llegaba a brillar en los Nuggets junto a Carmelo Anthony, pareja que estaba llamada a ser una de las mejores de la NBA, en los Pistons estuvo con más pena que gloria, y ahora ha rescindido su contrato con los Grizzlies porque se ve suplente en un equipo donde no puede comprender esa situación.
Pero lo curioso es que el equipo de Marc y compañía parece salir adelante tras el portazo de su estrella. Ahora nadie busca a un tal Iverson en el campo, se busca la mejor jugada posible. Ahora nadie hace caso a Allen en el vestuario, manda el entrenador. Ahora no hay una individualidad suprema (aunque las siga habiendo, pero no tan grandes), hay un equipo. Porque a veces las estrellas no son buenas.

sábado, 21 de noviembre de 2009

El coste de la libertad de expresión

Estas última semanas están siendo moviditas para la bloguera cubana Yoani Sánchez, galardonada con varios premios por su labor crítica con el régimen de su país. Si el pasado 6 de noviembre era arrestada al estilo de un "secuestro siciliano" (así describe su percance de ese día), impidiéndosele así participar en una manifestación, ahora le ha tocado el turno a su esposo, Reinaldo Escobar, agredido por una turba de personas afines al gobierno.
Cualquiera que siga mínimamente su blog y/o conozca un poco las actuaciones del poder cubano contra aquellos que aprovechan una vía como es Internet para establecer su crítica al sistema, sabe con qué se las tienen que ver a diario esta luchadora y su también beligerante marido. Vigilancias y represión contra cualquier acto público (su blog puede ser dañino para la imagen del gobierno, pero ni de lejos tanto como una actuación en público) son desgraciadamente frecuentes en la vida de esta pareja que trata de luchar por lo que cree mejor para su entorno.
Porque muchas veces los gobiernos olvidan, desde su perspectiva macrosocial, que cada persona es un individuo, al igual que ellos mismos, y que resulta doloroso tener que vivir agazapado o sufrir las consecuencias.

viernes, 20 de noviembre de 2009

Luces de la ciudad

Entre la filmografía del genial Charles Chaplin podemos encontrar una película llamada "Luces de la ciudad". En ella, un vagabundo (el clásico personaje "Charlot" de Chaplin) se enamora de una florista ciega, la cual cree que es un hombre rico. Los problemas se suceden hasta que todo se resuelve en mayor o menor medida, como en todo filme de este director.
A mí no me ha terminado de enganchar. Sigue el esquema básico de todas sus películas y no parece terminar de salirse en nada. Pero eso no significa que sea mala. Nada más lejos de la realidad. Cargada de ese humor que sólo este hombre podía imprimir a su personaje de bigotillo pintado y pintas desaliñadas, nos deja una tierna historia de aventuras y desventuras. Y una de mis partes favoritas: una gran pelea de boxeo. Se pueden ver cien combates, pero desde luego ninguno será tan absurdo y divertido como este.

miércoles, 18 de noviembre de 2009

Caras y cruces año y medio después de la Eurocopa 08

Trasteando por las extensas redes de Internet, me he encontrado con que el diario As tiene en su página un par de vídeos sobre la victoria de la selección española en la Eurocopa que se disputó el año pasado. Uno en el que vemos a los jugadores, eufóricos tras ganar el trofeo, en al autobús con una música que la mayoría de ellos corea y en el otro vemos las fotos de los veintitrés futbolistas que se convirtieron en campeones de Europa.
Vemos a Xavi, que en el primer vídeo celebra el triunfo con tranquilidad pero palpable alegría a la vez. A un Reina descamisado que muestra sus dotes de cantante. A un Ramos que canta y utiliza la ventanilla como instrumento de percusión improvisado. Un Fernando Navarro que da golpecitos en la ventanilla con una botella. Un Xabi Alonso casi impasible.
Pero lo que a mí me llamó la atención no fue ese Xavi, cuya cotización y valoración a nivel mundial no ha parado de subir desde aquel evento. Ni ese Xabi Alonso, que ha dejado el Liverpool que impulsó para seguir su carrera en el Real Madrid que a tantas estrellas reúne. Me llaman la atención algunos jugadores, especialmente dos de ellos.
Uno es el que vemos más cerca en los primeros planos del vídeo: Rubén De la Red. Ese chico que apuntaba alto. Que Luis llevó audazmente tras una gran temporada en el Getafe y tras su discreta actuación (ya que era uno de los últimos recambios en ese potentísimo centro del campo español) volvió al club de sus amores, el Madrid. Ese mismo que hace unos meses caía desplomado de un síncope en un campo de fútbol y que no ha vuelto a pisar el césped desde entonces (y muchos tememos, para mal de este deporte, que no lo vuelva a pisar jamás).
El otro, que sale más veces a lo largo del vídeo, es Sergio García. Ni de lejos un caso tan trágico como el anterior, pero es curioso como un campeón de Europa ha descendido a Segunda División con dos equipos diferentes en sólo dos temporadas, y ahora se encuentra tratando de sacar al segundo de esos equipos de la categoría de plata.
Es curioso como ha sentado de maneras tan diferentes a unos y otros el ser campeones de Europa.

Objetores ante la muerte

En el Parlamento andaluz ha salido un tema candente a debate: la posibilidad de los médicos de objetar ante la aplicación de la ley de muerte digna. Y es que el gremio sanitario pide que se puedan negar a aplicar tal norma si su conciencia no se lo permite.
Cierto es que hay muchas personas en contra de esta ley, entre ellos muchos profesionales de la sanidad, y que resulta muy violento tener que anteponer tu trabajo a tus principios morales. Pero esta es una medida destinada a satisfacer al paciente y a su familia, no al doctor que la aplique. Sintiéndolo mucho, debo decir que no siempre tenemos que hacer lo que nuestras convicciones nos marcan. Y si existe una legislación que defiende unos intereses específicos de unos clientes del sistema en el que trabajas, tú debes asegurarles que esos derechos se vean satisfechos.
En definitiva, no creo que los médicos deban tener derecho a objetar en caso de que un paciente quiera que se le aplique una muerte digna. Puede dolerle en toda su alma, pero considero que su juramento hipocrático lo ata a la satisfacción final del paciente, y si éste considera que debe llevarse a cabo una solución tan drástica, no parece que el médico tenga demasiado que opinar. Al fin y al cabo, el sanitario no es en este caso más que un mero ejecutor de una orden que se le da por el bien del paciente.
Y a pesar de todo, para alivio de muchos profesionales de la medicina, diré que, como decía en el Parlamento Juan José Sánchez, los familiares suelen intentar prolongar la vida, agarrándose a la posibilidad de la sanación del enfermo. Así que no tendrán que decidir si objetar o no demasiado a menudo.

martes, 17 de noviembre de 2009

El profeta de las azafatas

Parece ser que el señor Muammar el Gaddafi, conocido coronel y líder libio, se dedica también a la difusión de la religión musulmana. Y ha tenido la valentía de irse a Roma, centro de la religión católica durante una parte importante de la historia, para organizar sus conferencias en favor del Islam. Pero eso no es lo más llamativo.
El dirigente libio, lejos de dar su charla ante un público heterogéneo, guiado por la voluntad de escucharle, prefirió seleccionar a éste en busca de un auditorio adecuado. Y sí, me parece muy adecuado. Azafatas de entre 18 y 35 años, más de 1,70 y buena presencia. Así es como se predica bien. Lo malo es que tuvieron que invertir algo más de 50 euros por participante (cada una de ellas se llevaba 50 euros, una edición del Corán y otra del Libro Verde, del conferenciante). Y es que para difundir la palabra de Alá, uno debe estar ante un auditorio pertinentemente preparado.
Da igual que a la masa le importe un bledo la religión islámica y que sólo busque sacarse 50 eurillos luciendo su escote en una sala cerrada, lo importante es que el encargado de la ardua y sacrificada tarea de acercar las almas descarriadas al camino correcto, se sienta bien entre esas almas.

lunes, 16 de noviembre de 2009

SGAE: cánones absurdos que incluso se llegan a cobrar varias veces

Durante este fin de semana ha habido un tema que ha sido la comidilla de múltiples tertulias: los cánones que la SGAE va cobrando en concepto de derechos de autor. Todo ha saltado por ese conocido suceso de que en una peluquería en la que se amenizaba a los clientes (y al propio trabajador, que se hacen largas las horas con las tijeras) con la emisión de una radio, llegó un señor que trabaja para la SGAE y pidió que se pagara el pertinente canon. Todo por escuchar la radio. También son conocidos los casos en que un señor llega a cobrar a un bar porque hay una televisión puesta, y a cualquier establecimiento imaginable.
Bueno, hay que pagar a los autores, eso es cierto. Pero los sistemas de cobro de la SGAE tienen ciertas deficiencias. En este caso, el de las radios y las televisiones en negocios, tiene fácil respuesta. Resulta ser que ya se encargan de cobrar a las emisoras y cadenas las cuotas pertinentes por ese contenido que van a difundir, con lo que se suponen que su difusión está ya convenientemente pagada. Estos programas incluyen a su vez publicidad, que financia el programa, para que sea escuchada o vista por los espectadores. Por tanto, el espectador está, con su atención, pagando ese programa e indirectamente toda la estructura del mismo, incluidos los canones que hagan falta para su elaboración. Por tanto es injusto que se cobre a los oyentes (o al que lo ponga en su trabajo) porque ya se les ha cobrado, aunque sea indirectamente. Esto es, por establecer un ejemplo más simple, como si en un bar nos cobraran en la barra las consumiciones y luego en la mesa nos trajeran la cuenta. En este caso, todo el mundo lo ve absurdo.
Y ya que estamos, hablemos de ese buen amigo nuestro: el canon digital. Sí, ese precioso "impuesto" que grava los CDs, DVDs, discos duros, cadenas de música (que aún no sé de nadie que haya conseguido piratear un CD con su reproductor de música, yo tenía entendido que se hacía con el ordenador, pero según el canon de la SGAE, parece ser que se puede...), etc. Me sorprendió bastante que saliera adelante esa modificación fiscal, ya que yo tenía entendido que en España se aplicaba lo que se conoce como presunción de inocencia y considero que establecer ese canon es suponer de antemano que todos somos "piratas" (que no digo que los piratas seamos culpables de nada). Se da por hecho que cada uno de los que compramos algún artículo relacionado con la informática o la electrónica lo hacemos para piratear. Vamos, que ahora nos vamos que poner todos a piratear como locos para que nos salgan rentables los CDs.

domingo, 15 de noviembre de 2009

El mayor mentiroso es el que dice que no miente

Ayer (el viernes) publicaba El País en su sección de Vida & Artes un reportaje sobre las mentiras. Según estudios, todos mentimos. Cuando nos presentan a alguien, mentimos varias veces. Solemos hacerlo como parte del ritual social, de manera hipócrita. La mentira es una parte fundamental de nuestras vidas.
Una simple sonrisa ante una visión que no nos resulta tan agradable ya no goza del don de la verdad. Así que somos todos unos mentirosos (más o menos).
Pero es curioso como la sociedad rechaza el concepto de la mentira. La necesita, pero al mismo tiempo reniega de ella, la expulsa a los supuestos subproductos de la sociedad. Mentir está mal conceptuado, a pesar de que todos lo hagamos (en mayor o menor medida).
Pero ese destierro no es casual. Nuestras relaciones se basan en la mentira, necesitamos de ella para resistir ante la realidad, que constantemente nos castiga. No podríamos aguantar la opinión que en realidad tienen de nosotros. No sería posible vivir en un mundo donde todos digamos la verdad, pero tampoco podemos vivir sumergidos en falsedades. Necesitamos reducirla a las ligeras dosis que separan un sistema equilibrado de uno caótico en el que para entendernos tendríamos que valernos de la psicología inversa. Por ello, la mentira está mal conceptuada. Todos nos valemos de ella, pero en muchos casos sólo inconscientemente, y nuestro código moral nos dice que hacerlo es algo malo.

sábado, 14 de noviembre de 2009

Cuidado con lo que se dice

Ayer le tuvieron que dar al ministro de Transporte canadiense una triste noticia. Su gato había perecido. La noticia le pilló en una gala en honor de las fuerzas armadas. Y cuando se la dieron, se afligió enormemente. Pero no se afligió por la muerte de su gato, sino porque pensaba que había fallecido una eminente personalidad como es Margaret Thatcher.
La razón de su confusión fue que su gato se llamaba Thatcher, y lo que le dijeron en la ceremonia fue "Thatcher ha muerto". Nadie dijo que se referían a su gato. Y en ese momento, pues no se le ocurrió, comprensiblemente, que podían referirse a su minino amigo. Suerte que al menos se enteró del error antes de dar el pésame (que faltó poco por lo visto).
Y es que tenemos que poner un cierto cuidado a la hora de comunicarnos. Todos hemos vivido situaciones parecidas al mal trago de este pobre hombre. Hay que tomarse en serio el dar suficientes referencias para que nuestro receptor entienda coherentemente el mensaje. Porque no está bonito dar felicitaciones en lugar de pésames (al revés no molesta tanto).

viernes, 13 de noviembre de 2009

Quemar después de leer (¿o antes?)

Una superproducción de los hermanos Cohen con un reparto espectacular: George Clooney, Brad Pitt, John Malkovich, Frances McDormand... Apunta alto por lo pronto. La gran publicidad que en el momento de su estreno se le dio prometía bastante, y la inexistencia de una crítica activa me hacía pensar que sería una gran película.
Pero tras verla no me ha parecido para tanto. Una interesante historia enrevesada que satiriza, al menos en parte, el sistema de inteligencia americano y en la cual una serie de personajes sin relación aparente se ven juntados por el destino. Buenas interpretaciones. Pero le falta algo. No llega a ser gran cosa, no llega a embelesar, como deberían hacer los personajes ante la fatalidad de sus respectivas situaciones.
Buena película, pero quizás no lo suficiente para el alto presupuesto del que dispuso.

jueves, 12 de noviembre de 2009

Nosferatu, el chupasangre primigenio del cine

El vampiro que a tantos aconjogó desde que Murnau le diera vida allá por 1922 ha llegado hoy ante mí, y procedo a relatar lo que me ha parecido la experiencia.
El argumento de la película tiene cierto toque trepidante, ya que aunque sea muy lento, nos mantiene en vilo, deseando saber cómo termina la película, si Nosferatu saciará su sed con toda garganta existente en el mundo o si le pararán los pies. No siempre sucede todo como imaginamos, y eso nos hace seguir con interés el filme.
Pero sobre todo, es muy destacable el uso de los "efectos especiales". Estamos hablando del año 22, cercano aún al nacimiento del cine. Y vemos a un vampiro que se desvanece una y otra vez. Y un uso continuo de técnicas como esa, que aunque sencillas, parecen impensables para una época tan temprana. Además, hay que alabar el buen uso que se hace de la película coloreada para insinuarnos que es de día, de noche o el amanecer.
En definitiva, Nosferatu es una de esas obras del cine "primigenio" que tanto merecen la pena, aunque acostumbrados al cine actual tal vez se nos escape gran parte de su grandeza.

miércoles, 11 de noviembre de 2009

Pataletas contra la sátira

Un canal del famoso portal de vídeos on-line Youtube ha sido borrado. Y paradójicamente no es otro que el de un conocido semanario satírico: El jueves.
Como muchos saben, esta publicación, de claro corte antimonárquico y anticlerical, suele atacar a personajes importantes de la plana nacional con caricaturas ponzoñosas. Y en estos días le ha tocado al gran garante de los derechos de autor de nuestro país (y gran recaudador de mi amada SGAE), el artista conocido como Ramoncín.
Ante el par de caricaturas del semanario sobre él, ha presentado una denuncia, y Youtube, con la excusa de tener además alguna sanción más, como una denuncia de la Fox por una vulneración de derechos de autor sobre un capítulo de "Los Simpsons" doblado sin permiso, ha clausurado sin más dilación el espacio del que la revista disponía.
Y ante este hecho yo me planteo una cuestión: ¿es correcta la actuación de Ramoncín ante las satíricas críticas de El jueves?
Yo no lo veo así. Cierto es que esta publicación ataca con acidez y resulta altamente irritante ver cómo insultan a uno, pero es el día a día del personaje público. Cuando uno expone su imagen ante la sociedad, tiene que estar preparado para recibir grandes y duras críticas, no siempre constructivas. No se puede querer ser famoso pensando que todo van a ser halagos y flores. Siempre hay detractores y gente interesada en la caída de la figura. Así que uno debe saber encajar. De hecho, si todos hicieran como Ramoncín, Zapatero y Rajoy tendrían que interponer entre cuatro y cinco demandas judiciales diarias aproximadamente.
En resumen, no creo que una denuncia sea la mejor respuesta a tales hechos. Probablemente sea mejor responder con una dialéctica, igualmente ácida. Aunque no sé si este antiguo cantante dominará la materia. Pero igualmente, podemos ver el efecto contraproducente de sus acciones: el semanario ya ha anunciado que intentará colgar en Internet un vídeo satírico sobre Ramoncín semanalmente.


PD: Añado un enlace, de la noticia y un vídeo del semanario, que puede resultar interesante a muchos: http://www.eljueves.es/2009/11/11/ramoncin_consigue_cerrar_canal_jueves_youtube.html

La relatividad de lo viejo

Hoy me he llevado una grata sorpresa y creo pertinente escribir sobre ello. Yendo en bici de vuelta del centro de Sevilla, noté que un ciclista me seguía de cerca. No me llegaba a adelantar en ningún momento. A veces se alejaba un poco de mí, pero luego recuperaba esa misma distancia. Seguía con tranquilidad mi ritmo, igualmente lleno de parsimonia.
Al ir a dejar la bicicleta no pude evitar mirar atrás y mi sorpresa llegó al ver que quién me seguía era un señor que calculo tendría unos sesenta años, con su casco, su chaleco reflectante y sus distintas protecciones para evitar lesiones en caso de caída.
Y me agrada la visión de que la tercera edad sigue hábitos saludables y no se arruga a la hora de seguir una vida ajustada a los límites que su físico le permite. Considero que son las enfermedades y los achaques los que deben lastrar la actividad que llevamos, y no la edad que ponga en nuestras identificaciones. Es positivo que una persona se mueva en bicicleta, aunque su edad se aparte mucho ya de esa niñez en la que aprendió a montar en ese modesto vehículo a pedales. Porque la edad muchas veces no la pone el cuerpo, sino lo que pensamos.
Muchas veces decimos y oímos decir que ya estamos mayores para algo. ¿Por qué? Si podemos vivir de una forma más agradable, por qué tenemos que conformarnos con los canones que nos asigna la sociedad. Porque la edad no es más que una quimera creada para encasillarnos dentro de grupos sociales.
Por eso quiero reivindicar, en nombre de ese anciano ciclista, que cada uno definamos nuestra edad con nuestros actos, y no con nuestra fecha de nacimiento. Tal vez así, nuestro país se rejuvenezca un poco.

Y David venció a Goliat

No, no voy a hablar de la Biblia. Sí, sí voy a hablar del tema candente de la jornada de fútbol: el gigantesco Real Madrid cae en la eliminatoria de Copa del Rey ante el modesto Alcorcón.
Como se ha repetido hasta la saciedad en estos días, la eliminatoria de Copa del Real Madrid se había vuelto con diferencia la más interesante, ya que cuando fueron al campo de sus adversarios, con la mente más puesta en el partido de Liga de Campeones que tenían contra el Milán la semana siguiente que en ese partido, se encontraron ante once jabatos que volvieron loco a un equipo de estrellas que impotente vio como le endosaban un 4-0. Dos semanas después, se encontraban con la papeleta de darle la vuelta a ese marcador.
El equipo confeccionado por el magnate empresarial español Florentino Pérez, que había invertido la friolera de 294 millones de euros (del club y de diferentes préstamos, que quede claro que ninguno de su bolsillo) en una plantilla que parecía más el cielo de una noche clara que un equipo de fútbol, se enfrentaba a un conjunto que celebraba la suerte de que le tocara uno de los considerados como mejores clubes del mundo, ya que esto sacaría a flote las arcas de la entidad. Ante esta diferencia tan abismal, el Madrid no necesitaba a sus titulares, con sus suplentes les valía... o tal vez no. La entrega de unos jugadores motivados pudo con una pésima banda de millonarios desganados. Y la vuelta fue la misma cantinela, aunque con los millonarios titulares.
Y ante este hecho nos preguntamos algunos: ¿por qué unos cobran en millones lo que otros no cobran ni en miles? Sí, es indudable que ese señor llamado por todos Kaká tiene una calidad muy superior a la del ahora conocido Borja del Alcorcón. Pero ambos son humanos, como hemos visto estos días. Los dos son personas con brazos, piernas y cabeza que corren detrás de un balón, intentando meterlo en la portería contraria y que no entre en la propia. Y si hay tanta diferencia entre uno y otro como para pagar esa cantidad a uno de ellos, ¿por qué se puede permitir salir un día dormido y ver como su compañero de un salario cien veces menor le deja en evidencia?

lunes, 9 de noviembre de 2009

La caída del muro de Berlín para los jóvenes

Hoy conmemoramos el vigésimo aniversario de la caída de ese muro que fragmentó por su mitad la capital alemana. Hace ya veinte años que se acabó con la separación de Berlín en dos mitades de facciones opuestas. Hace dos décadas se acabó con un muro que no era una simple separación. Significaba algo más. Mucho más.
Y como es normal, los jóvenes que hemos nacido en las inmediaciones históricas de este hecho debemos conocer todo lo que significaba y por qué ha sido tan importante su derribo. Los jóvenes tenemos que conocer las circunstancias históricas en las que hemos nacido, aquellas por las que somos como somos.
Sin embargo, muchos como yo tan sólo conocemos la historia de este acontecimiento a grandes rasgos. En las clases de historia viajábamos a los tiempos de Pericles, Julio César y Felipe II. Incluso llegábamos a estudiar a un tal Hitler y sus amiguitos Stalin, Churchill, Mussolini y Roosevelt. Pero siempre el curso se acababa antes de llegar a esa fecha. Los que tenían más suerte y abarcaban un mayor temario (aunque no nos pareciera así cuando estábamos en clase), llegaban a escuchar hablar sobre la construcción de nuestro protagonista. Pero el llegar a 1989 en una clase de historia era impensable. Y menos aún estudiarlo fuera de ella.
Porque la educación de hoy se olvida del ayer reciente en nuestras aulas. Porque nos detenemos con los reyes católicos y se nos olvidan los gobiernos democráticos. Porque estudiamos las guerras púnicas y no la guerra de Vietnam. Y aunque ciertamente, sea probablemente mejor estudiar la historia de una manera lineal y cronológica (siempre se ha hecho así ya que a priori se ve más sencillo), tal vez habría que enseñar también a los niños en las aulas los acontecimientos de su ayer reciente, para que sepan de dónde salen ellos mismos.

sábado, 7 de noviembre de 2009

Cambio climático: cumbres y protocolos

Sé que llego un poco tarde, que la cumbre de Barcelona en la que se iban a acordar una serie de propuestas para la susodicha de Copenhague fue ayer, pero voy a dar mi opinión sobre ella hoy, a posteriori. Porque la verdad, no estoy especialmente concienciado contra el cambio climático (aunque veo que hay que combatirlo), pero ha llegado bastante información sobre el tema, incluso en una de las clases de la facultad nos han hecho una discreta propaganda en su favor. Ante tal cosa, voy a hablar de ello.
El cambio climático es, por supuesto, un gran problema para el planeta. Algún día, los polos se derretiran. Y algún día, el nivel del mar subirá, inundando las costas del mundo. Algún día... Ahí tenemos el problema, en que a nosotros, a los que tenemos que combatirlo hoy en día, no nos pillará. Y los asistentes a esas cumbres, que firman esos protocolos (como el de Kioto, que no sé qué medidas establecía, lo único que sé es que sólo lo han cumplido los países con una industria tan débil que no podían violarlo), tienen dos opciones ante sí: intentar salvar el planeta frenando la industria y el crecimiento económico de su país (las más de las veces, el de su cartera también) o permitir que siga perjudicándose el medio ambiente a cambio del avance del país (y de su bolsillo).
Obviamente, la respuesta cae por su propio peso, y la ecología, que tan bonita nos resulta a los modestos ciudadanos, se presenta poco viable para los altos cargos. Pero a pesar de todo, seguimos yendo a cumbres y firmando tratados. Porque no nos damos cuenta de que con la mentalidad contemporánea y la sociedad del consumo, no se pueden conseguir esos sueños ecologistas. Porque está muy bien reivindicar un mundo verde desde nuestro sillón, a través de nuestro ordenador.

jueves, 5 de noviembre de 2009

Piratería informática: la evolución de un medio

Estaba hoy leyendo que el gobierno de nuestra querida Unión Europea pretende hacer una reforma legislativa por la que se podría cortar la conexión a Internet de los usuarios que descarguen material sujeto a derechos de autor sin necesidad de una autorización judicial. En España, por suerte para muchos internautas, la ministra de cultura ha dicho que no será aplicada esta medida (que proviene sobre todo de Francia). Pero este fenómeno de la llamada "piratería" en Internet y la persecución que se ejerce contra los que la practican viene ya desde hace tiempo, y creo que es el momento de exponer un par de ideas como "pirata" que soy.
Decir que las asociaciones de autores (sí, estoy pensando en la SGAE) se han puesto en contra de esta práctica porque vulnera los derechos que tienen sobre su obra. Y tienen una gran parte de razón, por supuesto. Pero también hay que tener en cuenta que esos derechos no son más que una importante traba ante la difusión de la cultura. Ese derecho de autor impide que un producto cultural llegue a todos los sectores de la sociedad, haciendo un gran aporte a ésta. Y lo que digo tal vez suene a barbaridad, pero también a muchos eclesiásticos les sonó así el invento de la imprenta, que les arrebataba el monopolio del saber escrito y por tanto intentaron controlarlo en la medida de lo posible. Y también les sonó igual a los campesinos cuando pusieron ante ellos una máquina llamada tractor que significaba que muchos de ellos serían despedidos. Pero a cambio, ¿cuánto ha avanzado el mundo desde entonces? En definitiva, que todo cambio cultural supone que haya unos perjudicados que por supuesto no verán este cambio con buenos ojos.
Pero esta "revolución" en el sistema productor de cultura no es tan apocalíptica como la pintan en discográficas, productoras y editoriales (sobre todo en las primeras y segundas, ya que el formato impreso siempre pierde en digital). Y sólo hay que ver como muchos artistas se han apuntado al fenómeno de Internet y han comercializado sus productos en red. Lo que pasa es que la pesada estructura empresarial no puede subsistir sin las ventas de discos, DVDs y libros. Pero el artista apenas saca beneficios de ellos. Los saca de sus conciertos, de las taquillas en el cine... Y en Internet hay formas de sacar beneficios, como la publicidad que ofrecen muchas páginas a cambio de una suculenta retribución. ¿No pagarían bien a Alejandro Sanz, por ejemplo, las empresas por incluir un anuncio de ellas en una página web en la que se descargaran sus canciones? Pero esto supone un cambio, y la industria es muy comodona. Pero deben recordar uno de los fundamentos principales de la economía: la empresa debe adaptarse o morir.
Por todo lo anterior, no creo que la piratería cibernética sea un mal uso de las tecnologías ni deba ser multada. Creo que los productores deben adaptarse a este nuevo modelo cultural, y buscar el máximo provecho en él.

martes, 3 de noviembre de 2009

Ciclistas y peatones, eternamente incomprendidos

Hoy me gustaría tratar un tema sobre el que se habla bastante en la calle (sobre todo con un toque de ira en la voz) pero del que nada se escribe por su vanalidad: la relación entre ciclistas y peatones.
Soy peatón gran parte de mi tiempo, y en el resto suelo ser ciclista. Por ello, creo entender la óptica de ambas partes y procedo a dar mi opinión.
Los peatones solemos movernos por el acerado con cierta despreocupación, y un carril que corta éste y por el que pasan elementos a velocidad bastante superior a nosotros resulta bastante molesto. Además, muchos ciclistas no parecen tener una conciencia social que les haga pensar que deben mantener un respeto a los peatones y que deben tomar ciertas medidas, como reducir la velocidad ante las aglomeraciones de éstos para evitar posibles accidentes.
Pero cabe decir que, desde la óptica ciclista, vemos que la mayoría de los peatones hacen de la excepción la norma y hablan de los ciclistas como desalmados que van corriendo por la ciudad sin temor a atropellar a nadie. Y eso no es cierto. Muchos de nosotros tenemos que ir a veces más despacio que cuando andamos por temor a que se nos cruce alguien. Porque si hay algún problema, el ciclista tiene la culpa. Los peatones se cruzan con total desparpajo por el carril bici (y me pregunto por qué no harán lo mismo por la carretera) e incluso muchas veces andan por él con total parsimonia. Y muchas veces estos paseos por la senda reservada a los ciclos son con todo el acerado libre de gente. Y si simplemente frenas ante un peatón (sobre todo si es una persona mayor, de esas de la "España profunda" que no temen al griterío) y le pides que, por favor, respete el carril bici, eres respondido como si hubieras ido a atropellarle a toda velocidad. Porque los peatones somos (y yo me incluyo en esto) un peligro. Porque muchas, muchísimas veces abusamos de nuestra "debilidad y desprotección" y hacemos este tipo de cosas y nos creemos con los derechos que no tenemos. Así como el ciclista debe respetar el acerado, y si se ve obligado a salir de su carril (que desgraciadamente no llega a todos los sitios), lo debe hacer con cuidado, igualmente el peatón debe saber respetar a su compañero de paseo y, aunque recriminarle ante sus errores, saber también admitir los propios y tener claro el espacio y las necesidades de cada uno.

Acaba el siglo largo de Ayala

Se ve que esta semana se está señalando como una bastante negra para la cultura española. Apenas hemos asimilado que López Vázquez ya no anda por nuestro mundo y la dama de la guadaña ya ha sesgado también la vida de uno de los abueletes que nos pueden hablar de la cultura del último siglo: Dn. Francisco Ayala. El último de los miembros de la Generación del 27, que seguía vivo y completamente cabal a pesar de sus 103 años de vida, nos ha dejado.
Atrás quedan sus obras, algunas de ellas tan famosas como lo es El jardín de las delicias, y un hueco queda en la Real Academia de la Lengua Española. Por todo esto, despedimos a un grande de nuestra literatura, de la elaboración de esta y que seguro que influyó muchas de las obras que no escribió (como miembro de la Generación del 27 y miembro de ésta más longevo).

lunes, 2 de noviembre de 2009

Identidad francesa

El gobierno francés ha comenzado una iniciativa bastante curiosa: un debate a nivel nacional sobre qué significa para los ciudadanos el ser francés. Se promete una iniciativa interesante. Que la población muestre su parecer sobre las señas con las que se siente identificada. En un país donde los inmigrantes son una importante sección de la sociedad, esta pregunta se antoja escurridiza, y buscar una respuesta lo más acertada posible puede ser enriquecedor.
Pero esta iniciativa se ve eclipsada, al menos bajo mi punto de vista, por parte de las medidas que incluyen este movimiento político. Se habla de "contrato de integración entre el emigrante y el Estado francés" y de que los niños canten una vez al año la Marsellesa.
Me parece bien que un niño cante el himno de su país, que aprenda su historia y los valores que se le asocian, pero no que se le imponga este hecho. Por supuesto, está a años luz de las prácticas dictatoriales en las que se practican este tipo de conmemoraciones a la patria de manera diaria, pero no creo que haya que poner un cupo a estas cosas. Ya hay días institucionales en los que conmemorar la identidad patriótica. Que canten si quieren, pero el niño que no desee cantar, que en el silencio reine.
Y ese contrato del inmigrante con el estado es altamente indecente e impropio de una nación con tan altas cotas de inmigración. ¿Por qué obligar a firmar un papel a alguien que viene a establecerse en un país? Está bien que los inmigrantes se integren en la sociedad, pero no creo que ese contrato les ayude a ello ni tampoco creo que estos inmigrantes deseen lo contrario. En conclusión, bajo mi perspectiva, es un caso más de desconfianza de los dirigentes franceses hacia los inmigrantes, y un quebrantamiento de uno de los principios democráticos, la presunción de inocencia, ya que no tenemos razones para pensar que una persona, por el mero hecho de ser inmigrante, sea antisocial.

Oscuro día: final de un artista

Hoy ha muerto un actor de esos pocos que se pueden considerar santo y seña del cine de nuestro país. La vida de José Luis López Vázquez ha acabado hoy, y desde aquí se le da una modesta despedida más a este hombre "de figura mínima, insignificante" (según decía Berlanga) que ha dejado una profunda huella en el cine español. No es que yo sea un fan de este actor, pero sí que he visto varias de las películas en las que ha participado, y no se le puede negar que su carrera ha sido prolífica. La gran familia, El verdugo, La escopeta nacional, La colmena. Sólo algunos de los títulos en los que tuvo algo que ver.
Así que por qué no vemos estos días alguna de sus películas, una de esas que nos quedan por ver (porque el que más y el que menos alguna de sus películas habrá visto). Porque ya no podremos escuchar más que entre el reparto de una película nueva está un nombre tan insigne como el de José Luis López Vázquez.